Nie ma chyba osoby, która nie wiedziałaby, jak wygląda mniszek lekarski. Wielu myli go jednak z inną rośliną, która jest do złudzenia do niego podobna, a mianowicie z mleczem. Nie są to jednak te same rośliny. Tylko w przypadku mniszka można mówić o prozdrowotnym działaniu. Jako, że roślina ta nie ma zbyt dużych wymagań, występuje niemalże wszędzie, przez co przez wielu uznawana jest za bezwartościowy chwast. Z całą pewnością nie jest mile widziany na pięknie przystrzyżonym trawniku czy też między rabatkami, jednakże zamiast go tępić, warto wykorzystać go dla własnej korzyści. W przypadku mniszka lekarskiego cennym surowcem jest praktycznie cała roślina – liście, kwiaty i korzeń. Poznając jego niezwykłe właściwości i zastosowanie, bez wątpienia będziemy zupełnie inaczej postrzegać dmuchawce.


DZIAŁANIE I ZASTOSOWANIE MNISZKA LEKARSKIEGO

Niepozorna roślina w postaci mniszka lekarskiego ma liczne właściwości lecznicze. Od wieków stosowana jest przy najróżniejszych zaburzeniach i schorzeniach. Obfituje on w witaminy i minerały. Mniszek jest bogactwem witamin A, C i D oraz witamin z grupy B. Znajdziemy w nim także minerały w postaci żelaza, krzemu, magnezu i potasu. Nie brakuje w nim antyoksydantów, fitosteroli i flawonoidów. Mniszek lekarski działa przeciwcukrzycowo, jest bogaty w inulinę będącą naturalnym prebiotykiem (pożywką dla mikroflory jelitowej), spowalnia wchłanianie cukru, reguluje gospodarkę węglowodanową. Sięganie po mniszka jest sposobem na naturalne obniżenie indeksu glikemicznego spożywanych potraw. Roślina ta działa także moczopędnie, oczyszcza organizm z nagromadzonych toksyn, redukuje obrzęki. Wykorzystywany jest pomocniczo do leczenia chorób nerek, dny moczanowej i otyłości. Wspomaga również układ odpornościowy, dlatego też warto po niego sięgać w okresie zwiększonej zachorowalności na przeziębienia i grypę oraz w stanach rekonwalescencji. Mniszek lekarki okazuje się być niezwykle pomocny przy problemach skórnych. Wspomaga ona trawienie, wzmagając wydzielanie soku żołądkowego i żółci. Wspomaga także odchudzanie – nie tylko wpływa korzystnie na przemianę materii, ale też ze względu na zwartość inuliny zmniejsza uczucie łaknienia. Roślinie tej przypisuje się właściwości antynowotworowe, regulujące cykle miesiączkowe i usprawniające pracę jajników. Napary z korzenia i liści mniszka lekarskiego zalecane są przy zaburzonej pracy wątroby i dróg żółciowych, dyspepsji, chronicznych zaparciach, chorobach dróg moczowych, miażdżycy, zaburzonej przemianie materii, zmianach skórnych. Napary z kwiatów stosowane są przy zaburzeniach miesiączkowania, skąpych krwawieniach i stanach zapalnych przydatków. Z kolei napary z korzenia pomagają przy chorobach nowotworowych, kamicy żółciowej, schorzeniach wątroby i krwawieniach wewnętrznych.


JAK STOSOWAĆ MNISZEK LEKARSKI?

Mniszek lekarski a mlecz można wykorzystać na wiele sposobów. Znalazł on szerokie zastosowanie w kuchni, kosmetyce i medycynie. Najłatwiejszym sposobem na jego wykorzystanie jest sporządzenie z liści sałatki. Będzie ona wówczas bardzo pożywnym posiłkiem, pełnym witamin i minerałów. Można je jeść nie tylko na surowo, ale i w formie zblanszowanej. Takie liście idealnie nadają się jako baza do nadziewania pierogów czy naleśników. Z kwiatów tej rośliny można natomiast przyrządzić smaczne i zdrowe wino. Tym bardziej, jeśli dodamy do tego skórki cytrusów. Z kolei ze skwaszonego wina można przygotować oryginalny ocet. Kwiaty mogą także posłużyć do przyrządzenia herbatki. Wystarczy na łyżka kwiatów zalana szklanką wrzątku. Jak najbardziej można wypijać dziennie trzy szklanki takiego naparu. Nalewka alkoholowa na soku z mniszka pomaga przy niestrawności i chorobach dróg żółciowych. Należy pić do trzech razy dziennie do 20 kropli podczas posiłku. Kolejnym sposobem na wykorzystanie mniszka lekarskiego jest zrobienie z kwiatów syropu, który swoją konsystencją i smakiem przypomina miód. Na rynku nie brakuje również w sprzedaży prawdziwych miodów wytworzonych przez pszczoły z nektaru kwiatowego tej rośliny. Nie trzeba chyba nikomu mówić, jak szerokie zastosowanie ma miód, szczególnie jeśli został on pozyskany z roślin o leczniczych właściwościach. Inną opcją jest sok z mniszka, czyli białe mleczko widoczne po zerwaniu łodygi. Można je wykorzystać do walki z liszajem czy kurzajkami. Posiada ono właściwości gojące. Wyciągi z kwiatów mniszka mogą być nawet wykorzystane do barwienia. Roślina ta idealnie sprawdza się w roli eko nawozu do kwiatów, a dokładniej napary z niej, które posłużą do podlewania. Mniszek uwielbiają gryzonie w postaci chomików, świnek morskich czy królików.


PRZECIWWSKAZANIA DO STOSOWANIA MNISZKA LEKARSKIEGO

Niektóre osoby są uczulone na mniszek lekarski, przez co może u nich wystąpić rekcja alergiczna. Przeciwwskazaniem do zażywania jest też nadkwasota i wrzody, gdyż stosowanie mniszka może wówczas przyczynić się do nasilenia objawów chorobowych. W takich przypadkach należy najpierw skonsultować się ze swoim lekarzem w celu wykluczenia wszelkich przeciwwskazań. Po roślinę tą nie zaleca się sięgać przy niedrożności jelit lub dróg żółciowych. Nie powinny stosować jej również osoby borykające się z ropniakiem woreczka żółciowego.